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La Paideia Homosexuelle: Foucault, Platon Et Aristote

3727 words - 15 pages

La paideia homosexuelle: Foucault, Platon et Aristote

ABSTRACT: As Michel Foucault describes it, the homosexual paideia in classical Greece was an erotic bonding between a boy who had to learn how to become a man, and a mature man who paid court to him. In many of his dialogues, Plato plays with this scheme: he retains the erotic atmosphere, but he inverts and purifies the whole process in the name of virtue and wisdom. In the Republic, however, Socrates' pupil forsakes this model in favor of a bisexual education for the shepherds and shepherdesses of the State. Aristotle resolutely opposes this move. He thus reverts to a kind of homosexual paideia for the future citizens of his ideal ...view middle of the document...

C'est dans ce contexte que s'est élaborée la pédagogie homosexuelle, c'est-à-dire, dans les termes d'Élisabeth Badinter (1992: 121), « [l']apprentissage de la virilité par le moyen de l'homosexualité ». Cette forme particulière d'éducation est longuement décrite par Michel Foucault dans L'usage des plaisirs. Elle met en scène deux personnages: d'une part l'éraste, homme adulte jouant le rôle de précepteur, d'autre part l'éromène, jeune garçon qui n'a pas achevé sa formation ni atteint son statut définitif. La relation qui les unit est socialement codée, en ce sens qu'elle comporte, pour chacun, des droits et des devoirs publiquement reconnus et dont la négligence entraîne la réprobation. Comme le souligne Foucault:

La singularité historique n'est pas en ceci que les Grecs trouvaient plaisir aux garçons, ni même qu'ils avaient accepté ce plaisir comme légitime. Elle est en ceci que cette acceptation du plaisir n'était pas simple, et qu'elle a donné lieu à toute une élaboration culturelle. (HS-2: 236)

Le garçon, par exemple, ne devait pas céder trop facilement aux avances de l'éraste, ni accepter trop d'hommages différents, ni accorder ses faveurs par intérêt ou sans avoir éprouvé la valeur de l'autre, mais il lui fallait aussi savoir se montrer reconnaissant de l'attention qu'on lui portait. L'essentiel cependant, pour un individu destiné à exercer plus tard un pouvoir politique, c'était de n'accepter ni subordination ni passivité, ces stigmates de l'infériorité. D'où ce que Foucault appelle « l'antinomie du garçon ». D'un côté, en effet, celui-ci est reconnu comme objet honorable et légitime de plaisir pour un partenaire masculin plus âgé. De l'autre, toutefois,

le garçon, puisque sa jeunesse doit l'amener à être un homme, ne peut accepter de se reconnaître comme objet dans cette relation qui est toujours pensée dans la forme de la domination: il ne peut ni ne doit s'identifier à ce rôle [...]. En bref, éprouver de la volupté, être sujet de plaisir avec un garçon ne fait pas de problème pour les Grecs; en revanche, être objet de plaisir et se reconnaître comme tel constitue pour le garçon une difficulté majeure. Le rapport qu'il doit établir à lui-même pour devenir un homme libre, maître de lui-même et capable de l'emporter sur les autres, ne saurait être en coïncidence avec une forme de rapport où il serait objet de plaisir pour un autre. (HS-2: 243)

Situation certes paradoxale et pourtant incontournable: c'est dans ce rapport ambigu que l'adolescent est censé apprendre à se maîtriser lui-même afin de mieux pouvoir dominer les autres, autrement dit à devenir un homme véritable, s'il est vrai, comme le stipule Badinter (XY: 129), que le statut de dominant constitue « l'essence du sentiment d'identité masculine ». Or, chez Platon, cette pratique pédagogique est mimée, inversée, et finalement sublimée.

2- Platon et la « paideia » homosexuelle

Socrate entouré de beaux garçons et discutant avec eux sur l'art de conseiller, sur la...

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